Covid-19 封锁期间关于信托问题的讨论

Covid-19 封锁期间关于信托问题的讨论

在这篇文章里,我们将重点讨论当前疫情形势下信托及私人客户的法律问题。

涉及商业地产的信托

对于那些以租金收入为主要收入来源的商业信托来说,虽然目前我们还不知道政府对有租赁业务的商业或贸易信托提供任何的收入减免,但是租客也可以通过雇主的支持或国家的工资补贴得以继续支付租金。这个时候,信托的受托人需要就当前租金支付的问题与租户商谈,并且能与租客就其支付全额租金的期限达成共识。我们建议读者参考我们所关于COVID-19对商业租约影响和有关不可抗力条款的文章,以便在这个问题上有更深入的 全面了解。

涉及民用住宅物业的信托

鉴于冠状病毒在新西兰的传播,政府已经宣布住宅租赁的租金将被冻结半年,也就是在这半年期间,房东不能增加住宅租赁的租金。对于租客来说,首先,如果他们 一旦失去工作,他们应该尽快与房东或物业管理经理沟通,通过协商来制定房租的付款计划,或者看看房东或物业管理经理能够给他们提供哪些有其他的经济上的帮助。其次,除非租客与房东达成协议,否则在锁定期和六个月的冻结期内,租金仍需支付。

持有物业的信托受托人需要听取物业经理的意见,或直接与租客商讨是否可就受影响租客的租金作出适当程度的宽解。在达成任何协议之前,受托人需要仔细检查租约。在协商过程中,信托受托人也要把政府会向租客提供宽免的可能性考虑其中。

此外,为了方便租客在自我隔离期间的生活,政府已采取措施来防止租约在封锁期内终止,即除非是在双方同意 或在在非常有限的情况下,否则租约不会在期间中止。已发收到终止租约通知书的租客,可以自行决定中止租约,如果需要在封锁期间还继续续租,可以通知房东撤销终止租约通知书。在这段期间,除非有特别的理由,例如租客希望终止租约,固定期限和定期形式的租约也不会被无故终止。

家族信托基金

虽然家庭信托基金的日常运作在很大程度上不受当前疫情的影响,但是在执行信托管理的一些方面可能受到限制。然而许多普通的信托管理,例如签署受托人决议和审查财务账目,都可以继续进行;为了避免面对面的接触,文件的签署也需要使用扫描仪或电子屏幕上进行。

其他私人客户法律事宜

目前的封锁环境意味着律师与客户面对面的接触是不允许的,这在需要亲自签署文件或需要见证人签署文件时有了障碍。比如就遗嘱而言,它可以说是一份“必要的”文件,在签署遗嘱时,除了遗嘱的制订人,两个独立的见证人也必须亲自在场。我们可以想象,如果两个邻居作为独 

立的见证人在阳台上或隔着窗户见证遗嘱的签署,在这个过程中,每个见证人在保持一定的距离下在签字;或者客户用同样的方法来签署授权书之类的 文件,这样的实践很容易就违反政府在封锁期间的 规定,让来自不同家庭的人们亲密接触。所以我们在任何时候,把自己和大家的健康安全摆在首位,来避免病毒的传染。尽管如此,在这个期间,我们作为律师依然可以帮助您来准备有关遗嘱的草案,如果您在签署遗嘱前去世,您的书面遗嘱指示或经您批准的遗嘱草案也可以作为你遗嘱意愿的证据。

在英国,自从新冠状病毒爆发后,政府迫切希望改变遗嘱见证人的相关法律要求,一项关于遗嘱认证立法改革已经提上了议事日程。虽然目前新西兰议会还没有对此有所举措,但是新西兰律师协会会对从政府有关部门提供的信息及时的审查和反馈。总之,我们 要从积极的角度出发,考量如何有效在这段时间里为客户服务来满足大家的法律需求。

出自 Turner Hopkins 律师行: 合伙人 John Stirling, 顾稀文律师. 联系:09-486 9576; jack@turnerhopkins.co.nz

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