Covid-19更新:破产法的临时变更

Covid-19更新:破产法的临时变更

不幸的是COVID-19将影响许多企业,有可能迫使他们破产。为了在此期间帮助企业维持生计,政府将对我们的破产法案部分内容进行临时修改。

临时更改包括:

  • 给予受到COVID-19影响而面临严重清算问题的公司法人在《 1993年公司法》中规定的关于破产的职责的一个“安全港湾”;
  • 实施企业债务休眠模式,这将使受COVID-19影响的企业将现有债务置于冬眠状态,直到它们能够再次正常经营业务为止;
  • 由于COVID-19的限制,允许在必要时使用电子签名;
  • 赋予Registrar权力,以暂时延长对公司,法人团体,慈善信托和其他根据法律规定注册的实体施加的期限;和
  • 为因COVID-19而无法遵守其公司规则或要求的实体给予临时缓解。

措施将如何运作:

安全港湾

这些变化将为公司Directors针对《 1993年公司法》第135条和第136条的规定提供安全的避风港。第135条规定,公司的Directors不可以在有可能造成公司债权人严重损失的风险下经营或允许公司开展业务。该法案第136条规定,除非公司法人有合理的理由相信公司可以履行这个义务,否则公司Directors不可以同意该公司接受这个义务。

安全港湾意味着,在满足以下要求的前提下,公司Directors在未来6个月内继续进行交易的决定以及承担新义务的决定不会违反其在《 1993年公司法》第135条和第136条中的职责:

  • 公司Directors真诚的认为,由于COVID-19对其公司或债权人的影响,公司在未来6个月内会面临或有可能面临重大清算及现金流问题;
  • 该公司能够偿还于2019年12月31日到期的债务;和
  • 公司Directors真诚的认为有很大的可能性,公司将能够在18个月内偿还到期的债务。

商业债务休眠计划:

政府正在推行一项商业债务休眠计划,这将会:

  • 鼓励Directors与creditors债权人讨论,提出一项使公司债务进入休眠状态的建议;
  • 允许Directors保留对公司的控制权,而不是将控制权交给破产流程(接管人或清算人);
  • 提供新的债权人确定性,他们不必偿还收到的任何款项(在无效交易制度下),以鼓励企业继续与企业进行交易。

商业债务休眠计划的运作方式如下:

  • 首先,Directors必须达到一个门槛要求,才能使用商业债务休眠计划并向其债权人提出建议。政府尚未宣布此门槛要求,但是预计Directors将需要确定如果不是受到COVID-19的影响,公司会通过该法案下关于破产的内容规定,并且实行企业债务休眠计划是对公司的利益最大化的方案。
  • 其次,从通知提案建议之日起,债权人有一个月的时间对该提案进行投票表决,如果50%(按数量和价值计)同意,则该提案将继续进行;
  • 第三,从通知提案之日起,债务执行将被暂停一个月,如果提案被通过,则将被进一步暂停六个月。

一旦债权人同意,商业债务休眠计划将对所有债权人具有约束力,并应遵守与债权人达成的任何条件。根据与债权人达成的协议以及其中的任何限制,企业可以在“商业债务休眠计划”期间继续正常交易。

为了鼓励与已进入“商业债务休眠计划”的企业进行交易,建议将公司对第三方债权人的任何进一步付款或财产变卖将免除无效交易制度。无效交易制度规定,清盘人可以回顾公司在清算前两年内进行的任何交易,如果他们认为某个债权人在其他债权人未得到付款的情况下(或按比例获得更多的付款)得到了付款或相对较多的付款,则可以撤销这些交易。

信托和合伙企业将能够利用并从“商业债务休眠计划”中得到益处,但持牌保险公司,注册银行,非银行存款接受者和Sole traders则不能。Sole traders的破产则受《 2006年破产法》的约束。

我们的观点

尽管我们支持破产制度的临时改变,这个变化使Directors能够继续允许其公司进行正常的经营和交易而不必担心未来的个人责任,但我们对商业债务休眠计划如何在实践中执行运作持怀疑态度。我们怀疑,如果企业陷入困境同时债权人的企业也陷入困境的话,那么实际能有多容易可以让其50%的债权人同意将其债务搁置6个月呢。

合伙人 Lizandra Bailey  lizandra@turnerhopkins.co.nz 021774 333

高级律师 (华语) Joy Yuan joy@turnerhopkins.co.nz 0211585561 微信 150330456

法律专员(华语)  Elaine Li elaine.li@turnerhopkins.co.nz 027 362 0432微信 lhx0427

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